Autorondreis Florida van Orlando naar Miami

Florida “the sunshine state”… Eigenlijk is Florida één groot vakantie (schier)eiland. Met de hoofdstad Tallahassee (wie wist dat?) is het ook echt een leuk stuk Amerika. Wel platter en soms wat saaier dan bijvoorbeeld Californië. Maar er is hier zat te doen. Wij zijn meerdere keren in Florida geweest. Maar dat was voornamelijk in Miami. In 2015 hebben wij een rondreis in Florida gedaan. Hierbij onze reis met alle tips.

Wij hebben overigens gekozen om onze auto te huren via Sunny Cars in Florida. Zij rekenen goede tarieven, met overzichtelijke berekeningen in inzicht in je verzekeringen e.d.
.

Onze auto in Florida

Onze auto in Florida

Dag 1 – 2: Orlando in Florida: het pretpark van de Verenigde Staten

Wij beginnen onze reis in Orlando. Na de eerste ruzie in de auto (de navigatie wilde even niet werken) over welke kant we op moesten, kwam uiteindelijk toch alles goed en kwamen we in ons hotel aan nabij Orlando. Wij sliepen in Fairfield Inn & Suites by Marriott Orlando Lake Buena Vista. Een net hotel net buiten alle echte drukte van Disney World en Universal en alle andere kermis. Bij aankomst wilde we toch even eten voordat we gingen slapen. Wat eet je dan? Juist: hamburgers en milkshakes bij Steak ’n Shake. Misschien niet heel bijzonder, en op Google krijgt hij ook niet de beste beoordelingen. Maar de burger smaakte heerlijk, de friet was lekker zout en de Classic Strawberry milkshake was lekker. Dus gewoon even doen!

Shake 'n Steak

Shake ’n Steak

Na een heerlijke nacht slapen, is het tijd om de auto te pakken en op weg te gaan naar Universal Island of Adventure. Althans dat deden wij. Andere parken die je kunt bezoeken zijn Disney World Resort, Universal Orlando Resort. Beide bestaand uit een aantal (water) parken, hotels en restaurants. Daarnaast SeaWorld en Discovery Cove. Er is zat te doen in deze regio! Voor een compleet overzicht bekijk de site van Visit Orlando.

Universal Island of Adventure is super gaaf. Voor jong en oud, alhoewel er wel wat snelle/hoge/enge attracties tussen zitten. Wat vooral super gaaf was, was (toen net nieuw) de “The Wizarding World of Harry Potter” attractie.

Universal Island of Adventures in Orlando

Universal Island of Adventures in Orlando

Dag 3: Saint Augustine

Na deze super leuke dag, begon het ’s avonds behoorlijk te regenen. Na ons diner bij The Olive Garden hebben we heerlijk geslapen. Dag 3 brengt ons van Orlando via Daytona op een “scenic way” langs de kust naar Saint Augustine. De stad werd in 1565 gesticht door de Spaanse admiraal Pedro Menéndez de Avilés. Het is het oudste plaatsje van de Verenigde Staten. Het was 200 jaar in handen van de Spanjaarden, daarna werd het overmeesterd door de Engelsen. Het kwam weer even in handen van de Spanjaarden en in 1822 kwam Florida en dus ook Saint Augustine in handen van de Amerikanen.

Dat het in Spaanse handen was, is in alles gezien. Mooie gebouwen in Spaande stijl, leuke tapas restaurants en een kasteel. Het Castillo de San Marcos is het oudste fort van Amerika. Het Fountain of Youth Archaeological Park wordt van gezegd dat de Spanjaarden hier als eerst voet aan wal zetten. Het is een leuk park om door heen te lopen. Het Flagler College is een mooi gebouw om van buiten te kijken, het schijnt ook dat je naar binnen kunt gaan voor rondleidingen. Het Lightner Museum is het oude Alcazar Hotel wat een erg chique hotel was. Nu is het een museum met exposities over 19e eeuwse kunst, glaswerk, porselein, speelgoed en muziekinstrumenten.

Lightner Museum Saint Augustine

Lightner Museum Saint Augustine

Wij sliepen overigens in een super leuk hotel: Old City House Inn and Restaurant. Een historisch Bed & Breakfast. Met een heerlijk 3 gangen ontbijt (bij ons inbegrepen). Maar ook een uitgebreide welkomstborrel met een heerlijk “plateau viande”. Helemaal gratis. De Bed & Breakfast ligt midden in het centrum bij alle bekende bezienswaardigheden.

Dag 4: Lady Lake

Ja, wat moet je in Lady Lake? Niet zo veel. Maar we hadden een tussenstop nodig omdat we deze vakantie niet heel veel wilden rijden, maar gewoon wilden genieten. De toch van Saint Augustine naar Lady Lake leidt je door Ocala National Forest. Een mooi bos met oa. Juniper Springs. Je kunt hier mooie hikings maken en voor de liefhebbers kanoën. Wij hebben hier een wandeling gemaakt. Je kunt op verschillende punten in het bos hiervoor stoppen. Op sommige plekken moet je betalen, maar bij ons was hier geen controle op… En ja… Sorry, we blijven Nederlanders.

Ocala National Forest met de Juniper Springs

Ocala National Forest met de Juniper Springs

Lady Lake (wij zaten in het Villages, wat weer een wijk is van Lady Lake) is een stadje waar heel veel senioren wonen. Zij komen tijdens de winter vanuit het gehele land naar Lady Lake om nog een beetje warmte en zon te hebben. Zij bewegen zich voort (niet met rollators zoals in Nederland) in golf karretjes. Wij zaten in een prima hotel namelijk The Waterfront Inn. Dit hotel heeft een mooie sportschool en kijkt uit (als je tenminste die kamer kiest) op Lake Sumter. Er zitten hier wel een aantal leuke restaurantjes voor het avondeten.

De golf karretjes in Lady Lake

De golf karretjes in Lady Lake

Dag 5: Tampa

Tampa ligt in de natuurlijk baai: Tampa Bay. Het ligt dus aan het water, en dat geeft altijd een aparte sfeer. Wij sliepen in A Loft Tampa. Een hip boetiek hotel aan de “Boardwalk” van de Hillsborough River. Mooie, strakke kamers met uitzicht over de stad. In de lobby kun je wat lekkere snacks en hapjes halen. Daarna even de moderne en uitgebreide sportschool in met uitzicht op de rivier. Ook de bar zag er erg strak uit, alleen hier zijn wij niet geweest…

Ybor City is een super leuke wijk in Tampa. Gevormd door de Cubanen en dit kwam door de sigarenindustrie in deze wijk. Het is een historische wijk en je moet hier zeker een wandeling door de wijk maken. Je kan in de wijk komen door het nemen van de tram. Op verschillende sites kwamen we tegen dat het ´s avonds niet heel veilig is in de wijk. Wij hebben hier niets van gemerkt. Het was alsnog heel gezellig en het ziet er leuk uit. Natuurlijk kun je voor de sigarenwinkels in de wijk gaan of een bezoek brengen aan Ybor City Museum. Maar een mooie wandeling langs de oude gebouwen is al zeker de moeite waard. Op verschillende punten kun je weer de tram pakken om terug te gaan richting je hotel. Wij hebben gegeten bij Tampa Bay Brewing Company. Zeker een aanrader!

De “riverwalk” langs de rivier is een mooie manier om de stad te bekijken. Fietsers, joggers in de vroege ochtend, studenten en forensen die naar hun werk lopen. Veel bekijks hier. Daarnaast brengt de riverwalk je naar de (jacht) haven van de stad. De riverwalk is bijna 5 km lang, dus een mooi om een paar uurtjes rond te brengen.

River Walk in Tampa

River Walk in Tampa

Dag 6 – 7: Fort Myers & Sanibel Island

In Tampa hebben we ’s morgens eerst nog een omelet en een koffie gegeten bij Yolk, White & Associates. Een mini foodtruck dat bij ons op de hoek stond. Met heerlijke koffie en heerlijke omelet. Aanrader als je hier in de buurt wilt ontbijten. En voor een goede prijs!

Yolk, White & Associates in Tampa

Yolk, White & Associates in Tampa

Van Tampa rijden via Saints Petersburg en Venice naar Fort Myers. Saint Petersburg slapen we niet, maar het is wel een super gave stad! Natuurlijk bekend van The Dali museum. Jawel, van Salvador Dali. Deze hebben wij niet bezocht, omdat we niet zo van de musea zijn. Maar van horen zeggen, zeker wel een aanrader. Het is een prettige en schone stad om even rond te lopen. Met veel leuke restaurantjes. Parkeren kun je doen nabij de haven, niet duur maar genoeg plaats. Een paar uur hier rondbrengen is voldoende, maar wel even leuk om te zien!

Saint Petersburg Downtown in Florida

Saint Petersburg Downtown in Florida

In Fort Myers sliepen wij in Outrigger Beach Resort. Geen bijzonder hoogstaande kamers, het ontbijt was ook niet top. Maar super vriendelijk personeel op een hele gave locatie! Aan het strand. Met happy hour in de bar en een super mooie zonsondergang…

Zonsondergang in Fort Myers, Florida

Zonsondergang in Fort Myers, Florida

Fietsen op Sanibel Island

Eén van de redenen om voor Fort Myers te kiezen is het feit dat je prima kunt fietsen op Sanibel Island. Op een klein half uurtje met de auto, rijden, kun je je fiets huren bij Billy’s Bike Rental. Prima fietsen en je krijgt nog een fietsroute mee om over het eiland te fietsen. Neem wel voldoende water mee, het kan hartstikke warm zijn. Maak dan meteen een rondje met de fiets door National Wildlife Refudge (en National Geographic website).Een mooie tour over het eiland voor een gehele dag vermaak! Zeker doen.

Fietsen op Sanibel Island

Fietsen op Sanibel Island

Dag 8 – 9: Naples

De weg van Fort Myers naar Naples over de US41 bracht ons (bijna) langs de Miromar Outlet Stores. Alle grote merken vind je hier, dus hier hebben we ook even inkopen gedaan. Prima locatie om even je inkopen te doen. Naples zelf is een leuk stadje, maar niet zo heel veel te doen. We sliepen in Ramada Naples Florida. Prima en net hotel aan de hoofdweg naar het centrum. Vlak in de buurt een shopping mall met oa Cheese Cake Factory. Zeker even gaan eten als je het niet kent: tientallen soorten cheesecakes… Als nagerecht. Want als hoofdgerecht hebben ze ook zat lekkere dingen :-).

Naples is ook een prima uitvalsbasis om de Everglades te bezoeken. Volg de US41 en je zit er met een uurtje. Eerst een wat saaie lange weg langs allemaal niets, restaurants, en nog meer niets. Kom je later langs wat chiquere huizen via het kleinste postkantoor van de VS Ochopee en uiteindelijk kom je in de Everglades. Dan nog even kiezen welke airboats je gaat kiezen. Want deze moet je zeker een keer gaan doen. Met een grote propeller achter op de boot, scheuren door de moerassen van de Everglades! Neem wel even wat Deet mee, want muggen gegarandeerd. Je hebt airboats voor ouderen en voor de jongeren generaties. Die maken ook nog wat scherpe bochten enzo… Gewoon even doen :)!

Everglades, Florida

Everglades, Florida

Airboats in de Everglades, Florida

Airboats in de Everglades, Florida

Dag 10 – Miami

Eigenlijk rij je nu weer dezelfde route van Naples naar Miami, door de Everglades. Je kan er dus ook voor kiezen om nu de boattour te doen. Wij hebben dat niet gedaan (gelukkig, het was slecht weer), en zijn dus doorgereden naar Miami. Alsnog een mooie rit door de Everglades. Na de Everglades kom je wel door een heel saai stuk door de voorsteden van Miami. Maar ja, je moet er wat voor over hebben…

Wij hebben de laatste dagen doorgebracht in Miami. Wij sliepen in Appartementen Townhouses at Park Haven. Mooi appartement. Slechts 10 minuten lopen van Miami Beach, Ocean Drive en Lincoln Road. Let wel op met parkeren. Dat mag hier officieel alleen met vergunning. Wij konden dit nog net regelen via de (particuliere) verhuurder, maar dit is dus niet gemakkelijk. Anders moet je in de parkeergarages parkeren, en hier zijn best wel wat kosten aan verbonden!

Miami South Beach

Miami South Beach

Key West

Vanuit Miami rij je natuurlijk ook een keertje via de Florida Keys naar Key West. Een rit van +/- 4 uur (ja, is nog best een stuk). Ook hier geldt weer de eerst 1.5 uur is wat saai en druk langs de voorsteden. Maar op een gegeven moment kom je op Key Largo en dan wordt het al wat mooier. Alhoewel het eerste stuk nog niet spectaculair is, wordt dit het wel. Op de verschillende keys kun je nog uitstappen om even bij het water of het strandje te kijken of even een hapje te eten.

Florida Keys, mooie rit naar Key West

Florida Keys, mooie rit naar Key West

Key West is leuk, maar erg toeristisch. Zeker als de cruise schepen er aan komen, is het erg druk. Daarnaast is het ook erg duur. Zeker als je hier in een hotel wilt verblijven. Key West is één van de oudste steden van de VS. De boei Southernmost Point geeft aan dit dit het meest zuidelijke punt is van de VS. Mallory Square is een plein waar het altijd gezellig druk is, met ’s avonds straatartiesten. De zonsondergang moet je op de Sunset Pier bekijken. Je kan ook prima snorkelen, zwemmen met dolfijnen of andere watersporten hier bedrijven!

Aan het eind van de middag rijden wij weer terug naar Miami om ons onder te dompelen in het feestgedruis van Miami South Beach. We leveren de auto de volgende dag in en verblijven nog 3 dagen aan het strand en in de stad.

Advertentie

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: