Rondreis van Washington naar New Orleans

Almost heaven, West Virginia
Blue Ridge Mountains
Shenandoah River,
Life is old there
Older than the trees
Younger than the mountains
Blowin’ like the breeze
Country roads, take me home
To the place I belong
West Virginia, mountain momma
Take me home, country roads

National Mall in Washington

National Mall in Washington

Dit zong Jonh Denver ver voordat wij in deze regio kwamen al (in 1971). Super gaaf liedje, en elke keer als ik dit nummer hoor, denk ik aan deze reis. Die begon in Washington DC, via Shenandoah National Park naar de Blueridge Parkway. Aan het eind van deze mooie route (in ons geval ook behoorlijke mistige) via Gatlinburg en Chattanooga naar de muzieksteden Nashville en Memphis. Vervolgens door naar Vicksburg en Natchez. Waar we sliepen op een oude katoenplantage.

Uiteindelijk zijn we gestopt voor een paar dagen in New Orleans. Wij wilden hierna nog wat zon dus zijn we doorgevlogen naar Miami, maar goed… Die zetten we hier in deze rondreis er even niet bij.

Deep South op de kaart & de route

Wat maakt deze route zo gaaf? Ten eerste moet je natuurlijk wel een keer in Washington zijn geweest. Hier vind je het Witte Huis, het Capitool, het Washington Monument, vele musea (die gratis te bezoeken zijn) en het is natuurlijk de hoofdstad van dit fantastische land. Kortom: ga hier een keer heen. Wij kozen er (helaas) voor om slechts één volledige dag (twee nachten) hier te verblijven: dit was wat ons betreft wel te weinig. We gaan dus zeker terug.

Daarnaast is deze Deep South route van Washington naar New Orleans gaaf omdat je in de geschiedenis van het land duikt: Vicksburg. Bekend omdat hier beslissende gebeurtenissen waren van de brugeroorlog. Maar ook de steden Memphis en Nashville. Die ook wel de muzieksteden van de wereld worden genoemd. Met natuurlijk Graceland in Memphis, waar Elvis Presley woonde. Nashville is de bekendste stad als het gaat om de Country Muziek. En New Orleans? Jazz en Blues op elke hoek van de straat. En dit dit alles terwijl je de mooie route maakt over de Blue Ridge Parkway. De lange weg (ruim 750 km) die dwars door de Blue Ridge Mountains loopt: kortom… Ga deze route doen!

De start: Washington

Je kan de route natuurlijk volgens zoals je zelf wilt. Maar wij kozen voor de start in Washington. Dan eindig je in het kustgebied in het zuiden. Daarnaast wilden wij graag vanuit New Orleans nog een paar dagen naar Miami. En gelukkig dat wij dit hadden gedaan. De laatste dag in het diepe zuiden was het slecht weer… En in Miami niet. Maar goed… Washington dus.

Wat een geweldige stad. Dit hadden we niet verwacht en anders waren we hier zeker langer gebleven. De brede lanen, de grote (en voor ons bekende)

George Town in Washington

George Town in Washington

gebouwen, de parken, de musea en de leuke sfeer maken het tot een geweldige stad die zeker 2-3 volledige dagen van je reis in beslag moeten nemen. Wij zaten in het One Washington Circle hotel. Op een prima locatie nabij George Town en niet ver van het Witte Huis en The National Mall. Wij hadden een groot appartement. Het was een prima hotel, verder niet heel bijzonder. Maar dat hoeft ook niet altijd.

George Town

George Town is stadsdeel van Washington DC en is eigenlijk ouder dan de stad zelf. Dit stukje stad is een stuk duurder dan de panden in de hoofdstad zelf. Dit komt mede door de historische architectuur van dit gedeelde van de stad. George Town is bekend van de universiteit en de vele leuke restaurantjes en barretjes. Je merkt overigens niet dat je hier in een grote stad bent: het is een dorp op zich. Dus zeker het bezoeken waard tijdens je bezoek aan Washington.

Wij kwamen aan het einde van de middag aan. Na even uitgepakt te hebben, zijn we meteen George Town ingegaan. Een kleine jetlag en twee lekkere biertjes en een lunch, brachten ons aan het begin van de avond weer terug naar het hotel en bracht ons in een diepe slaap… Tot de volgende dag!

Lincoln Memorial, Washington

Lincoln Memorial, Washington

Dag 2: Washington

Na een hele nacht slapen en een heerlijk Amerikaans ontbijt nabij het hotel, zijn wij gaan lopen naar The National Mall. Hier vind je meteen een paar mooie bezienswaardigheden: Het Capitool, The Lincoln Memorial, World War II en Vietnam War Memorial en Washington Monument. Daarnaast vind je hier ook diverse musea zoals National Air and Space Museum (super gaaf, voor jong en oud), National Museum of Natural History en National Gallery of Art. Kortom je kunt je zelf prima vermaken een dag (of twee) vermaken in dit gebied. De musea zijn groot, dus dit kost je zo een halve dag extra.

Daarna zijn we naar het Witte Huis gelopen. Ja, je moet dit gezien hebben. Maar in het echt lijkt het allemaal groter, dan het in werkelijkheid is. Zeker de afgelopen jaren is de beveiliging van dit gebied natuurlijk flink opgeschroeft, dus heel dichtbij kom je niet. Vanaf het hek is het huis echter prima te zien. Je kunt het White House Visitors Center overigens bezoeken. Meer info vind je hier en hier. Het Witte Huis is zover ik heb kun achterhalen niet meer voor Nederlandse toeristen toegankelijk.

Wat ook nog super mooi om te zien is het grote treinstation Union Station. Helaas hadden wij hier geen tijd meer voor.

Dag 3: Waynesboro
Shenandoah National Park

Shenandoah National Park

Wij vertrokken zonder te ontbijten met onze auto naar Waynesboro. En niet omdat deze stad zo bijzonder is, maar wel omdat dit in het Shenandoah Nationaal

park ligt en aan het begin van de Blue Ridge Parkway. Het lag voor onze route centraal. Wij kozen voor het hotel Best Western Plus Waynesboro. Shenandoah National Park ligt in de Blue Ridge Mountains, een onderdeel van de Appalachian Mountains. Mooie vergezichten met heuvels, bergen en veel mooie (naald)bomen.

Dag 4: Blue Ridge Parkway / Glade Valley

Vandaag wordt de route nog mooier: je rijdt over de Blue Ridge Parkway. We reden dus van ons hotel in Waynesboro naar Glad Valley. Hier zaten we in een super Bed & Breakfast: Glade Valley Bed and Breakfast.

De Blue Ridge Parkway is dus een fantastische route met dan weer een diep vallei, dan weer weides, dan weer heel veel bomen. Mooie bochten, dan weer een stukje omhoog, dan weer een stukje omlaag… Je blijft je verrassen op één van de mooiste routes (wat ons betreft) van de VS. Stop ook regelmatig bij de diverse uitkijkpunten en geniet even van het uitziet. En van de historie van dit stukje Amerika.

Een moois sfeer impressie (geen eigen video):

Dag 5 + 6: Gatlinburg
Mist nabij Blue Ridge Parkway

Mist nabij Blue Ridge Parkway

Vanaf ons Bed & Breakfast rijden we naar Gatlinburg door de Great Smokey Mountains National Park… Het zou een hele mooie route moeten zijn over de US-221, 321 en 421, echter het was zo mistig bij deze bochtige wegen, dat erg gevaarlijk werd en we onnodig vertraging opliepen. De route was daarom eigenlijk niet zo heel leuk. Later toen we weer een beetje in het dal reden, was het als nog een adembenemende tocht.

Wij sliepen in Gatlinburg in een cabin. Super gave cabin. Voor € 279 hadden we deze cabin hier geboekt. Bestaande uit 3 slaapkamers, 2 badkamers, een “speelkamer”, een grote woonkamer met keuken, een groot balkon met site en…. Een adembenemend uitzicht, vanuit je eigen jacuzzi… Echt top. ’s Avonds even de barbecue aan (supermarkt was nog wel een stukje weg), maar het was echt genieten! Aanrader om hier een cabin te boeken. Ze hebben meerdere opties, dus voor elk wat wils!

Onze Sky High cabin in Gatlinburg

Uitzicht vanuit onze Sky High cabin in Gatlinburg

De regio van Gatlinburg

Gatlinburg ligt dus in de Great Smokey Mountains. De omgeving is hier super mooi, met mooie bossen en de Great Smokey Mountains. Het Great Smokey Mountains Visitors Center ligt in Gatlinburg. Wij kozen voor oa de Cades Cove autoroute. Deze begint Cable Mill Rd, Townsend, TN 37882. Vind meer informatie op de aangegeven links hier. Daarna hebben we nog een wandeling door de bossen gemaakt, wat zeker de moeite waard is.

Daarna zijn we naar Pigeon Force gereden: wie kent het niet. Eigenlijk is Pigeon Force één grote kermis met oa het themapark Dollywood. Voor de liefhebbers van country muziek en van Dolly Parton zeker leuk. Pigeon Force was leuk omdat ze hier een supermarkt hadden die we nodig hadden voor de barbecue inkopen. Voor kinderen is hier zat te doen, wij zijn met gierende banden weer teruggereden.

Dag 7: Maryville

Voor jullie niet zo interessant, voor ons wel. Vandaag gingen we naar mijn oom en tante in Maryville… Jullie kunnen wellicht nog een dag in Gatlinburg blijven of doorrijden naar Chattanooga.

Dag 8: Chattanooga
Ruby Falls in Tennessee

Ruby Falls in Tennessee

Chattanooga is eigenlijk best wel leuke stad. Redelijk, modern en overzichtelijk en ligt aan de Tennessee river. Je vindt hier onder andere Lookout Mountain

met Ruby Falls, Rock City, het Chickamauga and Chattanooga National Military Park en het Tennessee Aquarium. Wij sliepen in DoubleTree by Hilton Chattanooga Downtown. Een prima hotel, niet ver van de Interstate 27 en slechts en paar blokken van het Tennessee Aquarium, gelegen in een rustige wijk. En bij DoubleTree krijg je bij aankomst altijd een heerlijke, verse chocolate cookie :-).

Lookout Mountain, Rock City en Ruby Falls

Je kunt het beste eerst Ruby Falls doen, dan Rock City en dan Lookout Mountain.

Ruby Falls is de diepste en grootste ondergrondse waterval. Via het de hoofdingang, ga je met een gids naar de ondergrond. Door soms smalle en lage paadjes, ga je de Lookout Mountain in. Erg gaaf en erg Amerikaans is het bekijken van de waterval zelf. Inclusief muziek en een lichtshow. Maar wel gaaf. Ruby Falls ligt aan de voet van Lookout Mountain.

Lookout Mountain in Chattanooga

Lookout Mountain in Chattanooga

Lookout Mountain kun je “beklimmen” en “afdalen” per voet, maar er is een een tram: de Incline Railway. Het is naar eigen zeggen de meest stijle tram die de berg oprijdt en is al in gebruik sinds 1895. Je kan zowel naar boven en/of naar beneden met de tram. Een beetje truttig is het wel, maar opzich wel leuk.

Rock City heeft een geweldig uitzicht over de stad en de omgeving van de stad. Dus zeker even de moeite waard om hier te gaan kijken. Op de berg vond de slag bij Lookout Mountain plaats op 24 november 1863 tijdens de Chattanoogaveldtocht tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (bron: Wikiedia). Hier vind hier nog wat kanonnen e.d. terug op de berg.

Wij hebben een kopje koffie en een broodje gescoord bij Rembrandt´s Coffee House.

Dag 9 – 10: Nashville

Wat een geweldige stad is Nashville. Wij zaten in Holiday Inn Nashville-Vanderbilt – Downtown. Een redelijk hotel, wel een beetje buiten de stad in de omgeving van Vanderbilt University. Het is de hoofdstad van de staat Tennessee en de hoofdstad van de countrymuziek. Johny Cash, Don Wayne, Dolly Parton en Chuck Berry.

En de muziek komt op elke hoek van de straat terug. En dat zullen we straks ook merken in Memphis en in New Orleans. Hoe gaaf! En elke stad heeft zijn eigen muzieksoort. The District is in downtown het gedeelte waar je echt heen moet om de verschillende muziekbarretjes te bezoeken en onder het genot van een biertje lekker country muziek te gaan luisteren. Daarnaast moet je ook naar Ryman Auditorium. Dit theater werd jaren gebruikt om legendarische muziekprogramma’s op te nemen met nog de grootste (country) artiesten ter wereld. Echt gaaf om te zien!

Even buiten de stad is het nieuwe theater gebouwd: The Grand Ole Opry. Laat je hier rondleiden en neem even plaats op het podium. Daarnaast zijn diverse studio’s te bezoeken en natuurlijk het Johny Cash museum. Wij zaten tegenover het Centennial Park met het Nashville’s Parthenon wat is nagebouwd van het originele Parthenon in Athene. Een gezellig park om even te chillen…

Dag 11 – 12: Memphis

Then I’m walking in Memphis,

Walking with my feet the feet off of the Beale

Beale Street in Memphis

Beale Street in Memphis

Dit zong Marc Cohn. Een geweldig nummer en ook weer een geweldige stad met oa Beale Street, Grace Land, National Civil Right Museum, Sun Studio, Rock ’n Soul Museum… Wij sliepen in DoubleTree by Hilton Memphis Downtown. Prima hotel in het centrum van de stad. Niet ver van Beale Street en de Mississippi River.

Beale Street is wel één van de meest iconische straten van de Verenigde Staten. Het is sinds het begin van de 20e eeuw het hart van de blues. Hier traden grootheden op zoals Johnny Cash, Louis Armstrong, BB King, en Elvis Presley. Dagelijks wordt er nog live muziek gespeeld, en zeker ’s avonds is het hier super gezellig!

Ook het Rock ’n Soul museum is zeker het bezoeken waard. Het neemt je (met de audio tour) mee in een reis door de geschiedenis van rock en soul. Zeker ook voor de oudere mensen ons zeker erg leuk om de geschiedenis te zien.

Ook het Mud Island River Park met het Mississippi River Museum is leuk om te bezoeken. Zowel voor jong en oud. Het brengt je langs de geschiedenis van deze mooie, brede rivier met gigantische stalen bruggen. Voor kinderen zijn er veel leuke speeltuinen, voor volwassen is de geschiedenis leuk om te zien.

Graceland
Graceland: het voormalig huis van Elvis Presley

Graceland: het voormalig huis van Elvis Presley

Ja, en als je Memphis bent, moet je ook even de auto pakken om buiten de stad te gaan en te stoppen bij het huis van de familie Presley. Alhoewel Elvis hier al

een aantal jaren niet woont (hij ligt hier wel begraven), is het een belevenis om het huis en het landgoed erom heen te bekijken. De kamers, de vele gouden platen, het zwembad, de werkkamer, de sportruimte, de tuin en het graf: je mag het allemaal bekijken. Als je wilt kun je ook nog het vliegtuig en de auto’s bekijken, maar daar moet je een extra ticket voor kopen. Dat hebben wij niet gedaan.

Dag 13 + 14: Vicksburg

Wij sliepen in Ameristar Casino Hotel Vicksburg. Net hotel met casino, maar wij zouden niet zo snel meer naar dit hotel gaan. Er was eigenlijk niet zo veel te doen. Daarnaast is er eigenlijk maar één ding te doen in Vicksburg: Het Beleg van Vicksburg of de Slag bij Vicksburg was het laatste belangrijkste gevecht in de Vicksburg-veldtocht van de Amerikaanse Burgeroorlog (Bron: Wikipedia). In het Vicksburg National Miltary Park heeft in 1863 deze slag plaatsgevonden. Je ziet in het park de geschiedenis van de burgeroorlog. Erg indrukwekkend. Je rijdt met de auto (ja lekker Amerikaans) langs allerlei monumenten.

De Mississippi River

De Mississippi River

Dag 15: Natchez

Vanuit Vicksburg zijn we naar Natchez gereden. Hier sliepen we wel op een super gave locatie: Monmouth Historic Inn. De “herberg” is een historische locatie met 10ha tuin er om heen. Met de auto zit je binnen 10 minuten in (heel gezellig overigens) Natchez. Het restaurant 1818 hoort bij het hotel. Het eten was opzich lekker, maar het restaurant was erg stijfjes. Ik zou lekker naar Natchez rijden om daar een hapje te eten.

Natchez is wel een stad met geschiedenis. Er kwam heel veel katoen uit deze regio. Helaas gebruikten ze slaven voor het plukken hiervan. De plantage eigenaren hadden het natuurlijk wel goed: de huizen uit het Antebellum-tijdperk zijn allemaal bewaard gebleven. Natchez ligt aan de Missisippi en dat blijft toch een bijzondere rivier met een bijzonder sfeer. In Natchez kun je heerlijk rond lopen en eventueel kun je de Natchez State Park bezoeken voor een lekkere wandeling.

Dag 16 + 17: New Orleans

“Deeper South” kun je niet… En dat straalt New Orleans ook uit. De gospel muziek komt uit New Orleans. Maar ook hier zie je op elke hoek van de straat weer bandjes en andere muzikanten met veel overgave en plezier muziek maken. Wij zaten in Hotel Monteleone. Een leuk hotel (volgens de legende spookt het hier) slechts 1 blok van Bourbon Street. Dichterbij het uitgaansleven kun je bijna niet zitten!

In New Orleans is zo veel te doen, te veel om op te noemen. In elk geval moet je een mooie wandeling maken door de stad. Je moet een keer gaan stappen op Bourbon Street. Alhoewel dit eigenlijk al vroeg in de middag kan beginnen, want je ziet al heel snel veel te dronken Amerikanen rondlopen (of liggen). In de French Quarter (waar Bourbon Street onderdeel van is), lijkt het net of je even in Frankrijk bent.

New Orleans

New Orleans

Je kunt prima “Southern Comfort Food” in New Orleans eten. Van gefrituurde vis tot Gumbo (soort vissoep) en Jambalaya. Stevige maaltijden, maar zeker heel lekker. Ook moet je even een broodje eten bij Johnny’s Po-Boys of een beignet bij Café du Monde. Deze laatste hebben wij niet gegeten, maar hordes toeristen eten hier een soort mix tussen een donut en een oliebol.

 

Rondreis van Washington naar New Orleans: Conclusie

Het was weer een geweldige reis. Van de drukke hoofdstad Washington, naar de diverse natuurgebieden, dan weer in de muzieksteden waar vele bekende artiesten groot zijn geworden. Ook een reis met geschiedenis over de slavernij op de katoenvelden en de burgeroorlog. Al met al, een mooie reis die wij zeker aanraden om een keer te maken. Nog tips, ideeën of vragen? Laat het ons weten!

Advertentie
  1. Edward says:

    erg leuk verslag , en gaan hem eigenlijk gewoon ordinair overnemen, maar op de landkaart staat een andere Waynesboro aangegeven dan jullie gebruikt hebben.

    • Edward, bedankt voor je reactie. Super leuk dat je dit gaat overnemen. En bedankt voor je tip. We gaan het even checken.

      Veel reis plezier!

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: